El mito del saeton y la alicante.

En mi Granada natal escuchaba desde pequeño historias de serpientes de facultades extraordinarias , con el tiempo por la tradicion oral logre saber que el nombre que le daban era el de alicante .La describian como una “bicha” (serpiente) que podia ser de color pardo,verde , oscuras o gris,de gran grososr y tamaño ,tanto como para ser temidas y formar parte de historias de grandes culebras que podian ser confundidas con un tronco .Entre las caracteristicas que se nombraban era la capacidad de hipnotizar a los pajaros para atraerlos  y devorarlos ,la capacidad de poder imitar el canto de las aves , poseer un veneno tan letal que se animaba siempre a dar muerte al reptil para que no hiciese daño,si se sentian atacadas se levantaban del suelo y plantaban cara y atacaban dando latigazos.Otra de las particularidades que oia que para dar muerte a una alicante se debia de cortar la cabeza y evitar tirarla al agua porque podia revivir.

Siempre pense que estas historias eran exclusivas de mi provincia Granada pero conforme me fui desplazando por Andalucia descrubri que la historias de la alicante no eran exclusivas de una zona en concreto y que el mito se repetia  haciendo las misma descripciones con las que yo habia crecido .La gente siempre hablaba del tema con temor y respeto y nadie dudaba de la existencia de este animal capaz de tantas cosas y que en cada lugar le sumaban otras cualidades.

En sierra Morena oi hablar por primera vez de saeton y lo describia un pastor que conoci de coincidir varias veces en una dehesa, como una culebra muy mala que era capaz de picar a las ovejas y al ganado incluso a los humanos pero desde el primer momento sin saber que era considerado un mito ,un guarda forestal de Despeñaperros me advirtio de las viboras que se encontraban por la noches en los caminos y que se colgaban de las ramas de los arboles.

Todas estas historia de las que hablo las fui aprendiendo antes de que existiese internet con lo que se hacia dificil comprobar estas creencias y quedaba en la memoria como un recuerdo anecdotico del costumbrismo popular .Pero al avanzar los tiempos y tener la posiblidad de asceder a  toda la informacion que permite internet ,pude ampliar el conocimiento de este mito que es legendario en las tierras andaluzas.

He leido varios trabajos que describen a este animal que el imaginario popular lo hace fantastico ,algunos extraordinarios como el de Jose Gilabert Carrilo que recomiendo leer por su dedicacion y testimonios recogidos.Yo por mi parte voy a tratar de dar mi aportacion como naturalista de vocacion ,de la tradicion que yo aprendi, y las conclusiones que saque .

Aunque muy conocido este mito por toda Andalucia no existe constancia cientifica que identifique con exactitud tanto la alicante como el saeton que se confunden en un mismo animal mitico ,otras se diferencia y que responden a las cualidades y facultades de algunos ofidios de nuestra herpetofauna.

Habria que empezar con el temor instintivo que despiertan loAlbrecht_Dürer_033s reptiles en concreto todos los alargados como las serpientes que ralacionamos con venenoso y que muchos antropologos describen como un mecanismo ancestral de tomar precauciones hacia estos animales que pueden ser peligrosos.La religion cristiana tambien colabora a fomentar la repulsion hacia las culebras al considerarlas como personificacion del mal y ser las tentadora de Eva, que provoco su salida del paraiso y a soportar el peso del castigo divino.Si ademas muchas de las imagenes de la virgenes se representan pisando a una serpiente que simboliza al demonio ,la imaginacion popular y siglos de costumbre pueden convertir al ser sin patas mas inofensivo en el animal mas dañino de la tierra.

El miedo y la ignorancia a los reptiles ,la tradicion oral siempre dada a la exageracion y la vision de ese mundo fantastico que almacena nuestra memoria colectiva va construyendo mitos , que se convierten en verdades incuestionables ,pero con el conocimiento ,el asceso a la informacion y un  pensamiento abierto puede arrojar luz a los mitos ,convirtiendolos en animales reales que la imaginacion ,transformo en seres extraordinarios.

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CULEBRA BASTARDA

La alicante la describen como una serpiente de gran tamaño de color pardo incluso del color de un neumatico y que ataca `dando latigazos.De mis salidas al campo mi sospechosa siempre ha sido la culebra bastarda que es un reptil que llega a medir los 2.50 metros y que tiene esas coloraciones a veces parda verdosa ,gris o oscura.Tienen costumbre de campear por los mismos lugares de caza y acechar en los bordes de los caminos y veredas entre la hierba razon por la que es sorprendida a veces y en su huida parecen dar un latigazo.En algunas ocasiones yo he tropezado con alguno de  sus latigazos ,pero no por ser un ataque sino porque cuando se ve perturbada ,da como una especie de salto y al cambiar de direccion golpea involutariamente con su cola.
Esta culebra posee unos caracteristicos ojos penetrantes y al no tener pupilas da la impresion de tener la vista fija dando la impresion de mirada hipnotica.Entre el dicho de que pueden cantar ,nunca la he oido lo mas bufar aunque seguro que puede puede haber una explicacion entre esta u otra especie de ofidio,yo al menos no lo conozco.La bastarda es venenosa pero su ponzoña, los tiene en unos dientes atrasados lo cual para inocular el veneno primero debe de tragar  y este no es peligroso para el hombre.

autor : TimVickers
VIVORA HOCICUDA

 

El nombre de saeton se le da por saeta o flecha por que de las caracteristicas que se le dan al saeton que tambien coincide en aspectos y caracteristicas con la alicante ,es la capacidad  de volar.Como he dicho desde el primer momento que oi escuchar hablar de este animal ya me lo describieron como una vibora con lo que nunca hasta la llegada de internet lo relacione con algo mitico y misterioso , pense que era el nombre que le daban a las viboras en sierra Morena.La creencia de que puede volar es porque cuando hace demasiado calor se cuelgan de las ramas de los arboles y al pasar animal o persona se descuelgan a veces mordiendo.

AUTOR : Benny Trapp
CULEBRA ESCALERA

Otras serpientes por su capacidad reptar o agilidad incluso habitos arboricolas pueden dar la sensacion de volar .Ocurre con la culebra de escalera que puede llegar a superar el 1.50 metros.Al reptar con cierta agilidad y dada su longitud soltea ondonadas del terreno o acequias de forma uniforme dando la sensacion de flotar ademas de ser una excelente trepadora por los arboles y ramas razon que puede atribuirle la creencia de tener capacidades de vuelo.

Tanto el saeton o  la alicante parecen una composicion de varios animales que  ha construido el colectivo folclorico hasta dar forma a un ser que no responde a ningun animal conocido. Es complicado con todos los estudios que se han realizado por conocer la fauna andaluza de cabida a nuevas especies de reptiles ,pero nunca se sabe si finalmente la leyenda este evocando a una especies aun por descubrir, mientras tanto el mito del saeton y la alicante seguiran ocupando un lugar en nuestra imaginacion como los ultimos seres fantastico que campan por las tierra de Andalucia.

FRANCISCO MANUEL CORTES FERNANDEZ

 

En el programa cuarto milenio del dia 07/10/2007  presentado por Iker Jimenez ,dedica un espacio muy interesante y revelador sobre el mito del saeton .No he puesto aqui el enlace ni tampoco el video por el tema del copiright ,pero buscandolo en internet no resulta complicado encontrarlo .

 

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2 comentarios en “El mito del saeton y la alicante.”

  1. Está súper bien que eduques al pueblo, ¡pero revisa tu puntuación (sobre todo comas) y ortografía (sobre todo acentos)!

    1. Gracias por la apreciación Alonso y pido disculpas ,como señala al texto le falta correcciones y es porque aun no esta rematado ni corregido . La mayoría de ocasiones escribo por impulsos y lo dejo publicado para que no se pierda la idea ,pensando que en otro momento lo mejorare . En realidad es un borrador , pero en cuanto este mejorado como el blog refleja su correo le mandare una copia ,para que tengas una mejor impresión . Falta elaborarlo mejor y cada historia que recuerdo , podría dar pie a una entrada y siempre tendrían una explicación sin recurrir a lo mágico o mitológico ,el campo hasta hace poco era un terreno poco atractivo y por lo tanto desconocido, entre otras cosas por la falta de información que hoy día nos brinda Internet ,pero de aquella cultura popular que hoy día se ha sustituido por la globalización tenia ese transfondo mágico de lo inesperado y de criaturas fantásticas que expandían la imaginación y daban pie a las leyendas .

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